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Mujeres de menor estatura tienen embarazos más breves y bebés más pequeños

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Lucia

Investigadores del Centro de Investigación sobre Alumbramientos Prematuros de Ohio, colaborador de March of Dimes, analizó a 3,485 mujeres nórdicas y a sus bebés, y encontró que la estatura materna, determinada por factores genéticos, contribuyó a moldear el medio fetal e influyó en la duración de la gestación y la frecuencia de los nacimientos prematuros. Por otra parte, la principal influencia en la longitud y el peso al nacer son los genes transmitidos al bebé.
El alumbramiento prematuro es la principal causa de muerte en recién nacidos en los Estados Unidos y hay importantes diferencias entre grupos raciales y étnicos. Más de 450,000 bebés nacen prematuros en los Estados Unidos y la tasa nacional de alumbramientos prematuros es peor que la de la mayoría del resto de los países ricos en recursos, señala March of Dimes.
En todo el mundo nacen 15 millones de bebés prematuros y más de un millón de ellos muere debido a las complicaciones de haber nacido antes de tiempo. Los bebés que sobreviven a un nacimiento prematuro enfrentan problemas serios de salud que persisten toda la vida, entre ellos problemas respiratorios, ictericia, pérdida de la vista, parálisis cerebral y retraso intelectual.
"Una de las principales metas de la red nacional de centros de investigación sobre alumbramientos prematuros de March of Dimes es identificar aquellos genes que rigen el crecimiento fetal y la duración del embarazo. El hecho de que la estatura de una mujer influya en la duración gestacional, independientemente de los genes que transmite al bebé y que determinan el tamaño del feto, constituye un importante hallazgo de nuestras redes de investigación y la primera de las muchas contribuciones genéticas que esperamos concretar", dijo el portavoz de March of Dimes.
March of Dimes está recaudando dinero para apoyar la labor de sus cinco centros de investigación sobre alumbramientos prematuros. Estos centros transdisciplinarios son únicos y reúnen a las mentes más brillantes de las más diversas disciplinas: genetistas, biólogos moleculares, epidemiólogos, ingenieros, informáticos y otros, para trabajar juntos en la tarea de encontrar respuestas que permitan prevenir los partos prematuros. Además de Ohio Collaborative, March of Dimes ha fundado centros de investigación en la Facultad de Medicina de Stanford University en California, University of Pennsylvania, Washington University en St. Louis y University of Chicago, Northwestern University y Duke University.
"Nuestros hallazgos muestran que la estatura de la madre tiene un impacto directo en la duración de su embarazo", dijo el principal investigador de Ohio Collaborative y codirector del Instituto de Perinatología del Children's Hospital Medical Center de Cincinnati. "La explicación de este hecho aún no está clara, pero podría depender no solo de genes desconocidos, sino de la nutrición de la mujer a lo largo de la vida y de su entorno".
Photo: © SnappyGoat.com

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