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Cómo afecta el cambio climático a la salud de los niños

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Lucia

Cada día, los pediatras ven cómo el cambio climático afecta a la salud física y mental de los niños. Cuando los pediatras hablan con los padres sobre qué es mejor para los niños, parte de nuestro trabajo es relacionar las causas y efectos entre el cambio climático y la salud de los niños, afirman en un artículo de la Academia Americana de Pediatría las doctoras Aparna Bole y Claire McCarthy.
Relación entre cambio climático y salud
Por ejemplo, los pediatras solemos hablar con los padres sobre cómo una dieta sana y el ejercicio ayudan a los niños a convertirse en adultos sanos. Cuando hablamos de nutrición, podemos hablar de comer menos alimentos procesados y de considerar dietas más basadas en plantas, que son buenas para el planeta y saludables para los niños. Cuando hablamos de las formas en que las familias pueden hacer que los niños hagan ejercicio y jueguen al aire libre, también hablamos de la calidad del aire. Hablamos con los padres sobre qué hacer en los días en que la calidad del aire es mala para que sus hijos puedan evitar los ataques de asma y cómo hacer frente al polen si sus hijos tienen alergias estacionales. Y cuando los niños experimentan acontecimientos estresantes o traumáticos relacionados con el clima, como los huracanes y los incendios forestales, hablamos de las formas de hacer frente a la ansiedad y de cuidar su salud emocional, además de su salud física.
Los pediatras y los padres comparten el mismo objetivo: proteger la salud de los niños hoy en día y garantizar que puedan llegar a ser adultos sanos y prósperos. Por eso los pediatras se preocupan por mostrar la relación entre el cambio climático y la salud de los niños, y abogan por soluciones climáticas.
¿El cambio climático es real?
La temperatura de la Tierra aumenta. Los glaciares se reducen. El nivel del mar aumenta. El clima se ha vuelto más extremo, tanto el calor como el frío, al igual que las lluvias y las sequías en diferentes partes del mundo.
El aumento de la temperatura de la Tierra ha provocado grandes cambios y es el resultado de las actividades humanas, especialmente de nuestra dependencia de la combustión de combustibles fósiles para la energía y el transporte.
Existe un consenso científico abrumador sobre la realidad y las causas humanas del cambio climático, y la probabilidad de que empeoren las consecuencias sanitarias, económicas y ecológicas si se mantienen las tendencias actuales.
La buena noticia es que tenemos los conocimientos y los medios para actuar ahora y cambiar estas tendencias e invertir en un futuro más saludable.
Las soluciones climáticas tienen beneficios inmediatos para la salud infantil
    Energía limpia y renovable
    Sistemas de transporte saludables, como el transporte público y las comunidades transitables y aptas para bicicletas
    Ciudades vibrantes e inclusivas que contengan lugares seguros para que todos los niños vivan, aprendan, caminen y jueguen
    Sistemas alimentarios sostenibles y dietas integrales basadas en plantas
    Comunidades resistentes y sistemas sanitarios preparados para los efectos del cambio climático.
Estas soluciones dan como resultado un aire más limpio y un clima más estable, así como entornos más sanos y seguros para los niños de hoy y del futuro.
¿Qué podemos hacer para actuar sobre el clima?
La crisis climática puede parecer un tema abrumador y puede ser una fuente de ansiedad para los niños y las familias. Participar en la acción y la defensa puede ayudar. Usted puede:
    Reducir su propio consumo de energía y sus residuos. Caminar, ir en bicicleta, utilizar el transporte público, compartir el coche y adoptar una dieta más vegetal son formas de ser más conscientes de nuestra relación con el planeta.
    Hacer que los niños sepan que sus voces y su defensa pueden ser poderosas. A los niños les puede inspirar saber que algunos de los defensores del clima más eficaces y poderosos de la actualidad son los niños y los jóvenes. Ellos también pueden participar en la defensa del clima con los responsables políticos, la familia y los amigos.
    Demostrar que le importa. Haga que los niños sepan que sus cuidadores adultos -padres y pediatras incluidos- se comprometen a defender la acción climática para proteger su salud.
Podemos ser honestos, orientados a la acción y esperanzados al hablar con nuestros hijos sobre el cambio climático.
Hable con su pediatra
Si le preocupan los efectos del cambio climático en la salud, hable con su pediatra. Su Unidad Especial de Salud Ambiental Pediátrica (PEHSU, por sus siglas en ingles) regional tiene personal que también puede responder a las preocupaciones de los padres sobre la exposición a las toxinas ambientales.
Photo: © Aparna Bole y Claire McCarthy

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