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Ola de calor: Cómo proteger a tus niños

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​El calor extremo está aumentado en muchas regiones de los Estados Unidos debido al cambio climático. Las temperaturas extremas pueden enfermar a un niño de muchas maneras. Asegúrese de proteger a sus niños del calor tanto como sea posible y esté pendiente de los síntomas y llame al médico si ve que alguno se presenta, recomiendan desde la Academia Americana de Pediatría.
Cómo evitar los efectos del calor extremo:
Cuando las condiciones del tiempo no representan un riesgo de seguridad o un riesgo para la salud individual, los niños pueden y deben jugar al aire libre. Cuando el índice de calor está a 90 °F (32,2 °C) o más, según lo confirmado por el Servicio Meteorológico Nacional, representa un riesgo considerable para la salud. Sin embargo, existen varias medidas que puede tomar para combatir el calor y proteger a sus niños de las enfermedades relacionadas con el calor:
    Encuentre un lugar que tenga aire acondicionado. Si su hogar no tiene aire acondicionado, diríjase a un lugar que lo tenga. Las bibliotecas pueden ser un lugar perfecto para desacalorarse y encontrar un refugio para el calor. Si vive en un lugar donde no hay certeza sobre el aire acondicionado, planee con antelación para ir a un lugar con su familia cuando las temperaturas son muy altas.
    Manténgase hidratado. Anime a sus niños a tomar agua con regularidad y a tenerla disponible, incluso si no se la piden. En los días calientes, los bebés que están siendo alimentados con lecha materna en un biberón, se les puede dar leche materna adicional, pero no se les debe dar agua, especialmente durante los primeros 6 meses de vida. Los bebés que se están alimentando con fórmula, se les puede dar más formula en un biberón. Consulte: La deshidratación en los bebés y en los niños.
    Vístase con ropa ligera. Vista a sus niños con ropa de colores claros y liviana, y póngales solo una capa de material absorbente que maximizará la evaporación del sudor. Los niños tienen una capacidad menor para sudar que los adultos.
    Programe suficiente tiempo adicional para descansar. Con frecuencia, el calor hace sentir cansados a los niños (y a sus padres).
    Manténgase fresco. Cuando su niño está acalorado, dele un baño con agua fría o rocíe agua fría en aerosol para que se desacalore. Nadar es otra forma eficaz de mantenerse fresco mientras se permanece activo.
    Prevenga los efectos de la exposición al sol. Consulte: Seguridad bajo el sol: información para los padres sobre las quemaduras del sol y protectores solares.
    Pregunte sobre las políticas/reglamentaciones. Hable con los encargados del cuidado de su niño: entrenadores, personal del campamento, etc. sobre las políticas establecidas para proteger a los niños durante el día, especialmente durante actividades o ejercicio al aire libre.
​​​Alerta sobre los automóviles calientes:
Nunca deje a un niño encerrado en un automóvil o en otro vehículo. La temperatura dentro de un automóvil puede subir mucho más rápido que la temperatura de afuera —un automóvil puede subir tanto hasta 19 grados en tan solo 10 minutos, y continuar subiendo hasta temperaturas que causan la muerte . Consulte, Prevenga las muertes de niños en vehículos calientes para más información.
Efectos del calor extremo en la salud:
El calor extremo puede enfermar a los niños de varias maneras, tales como:
    Deshidratación
    Agotamiento por calor
    Calambres provocados por calor
    Insolación o golpe de calor
Cuándo debe llamar al médico:
Llame a su pediatra de inmediato cuando su hijo tiene cualquiera de los siguientes síntomas. Su pediatra le puede aconsejar la mejor forma de proceder y decirle si necesitan de una evaluación inmediata.
    Desmayos
    Cansancio extremo (por ejemplo, somnoliento más de lo habitual, soporífero o tiene dificultades para despertar)
    Dolor de cabeza
    Fiebre
    Sed intensa
    No produce orina por varias horas
    Nausea
    Vómito
    Respiración acelerada o más profunda de lo habitual
    Entumecimiento de la piel u hormigueo
    Dolores musculares
    Espasmos musculares
Efectos psicológicos del calor:
No se olvide de la salud mental de su niño. Los niños se vuelven ansiosos o inquietos si pasan mucho tiempo dentro de la casa. Planee con antelación actividades y juegos de entretenimiento al aire libre, y limite el tiempo que pasan frente a una pantalla.
Photo: © PXHere

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