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Pediatra del Texas Children’s Hospital comparte su preocupación por COVID en niños

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Lucia

En una columna de opinión publicada por el Washington Post, la pediatra Heather Haq, profesora adjunta en el Baylor College of Medicine y pediatra del Texas Children’s Hospital de Houston, muestra su preocupación por el hecho de que otra oleada de coronavirus en EE.UU.
podría ser devastadora para los niños del país, afirmando que está “más preocupada” que nunca por su bienestar.
La doctora explicó cómo atiende habitualmente a los niños ingresados con covid y dijo que los menores experimentan toda una serie de síntomas, desde “recién nacidos con fiebre” hasta “niños en edad escolar cuyos cuerpos están devastados por la inflamación” y “preadolescentes y adolescentes con neumonía por covid”.
“Existe la idea popular de que el covid no afecta a los niños, y mi formación en salud pública y epidemiología me recuerda que, a nivel de población, es cierto”, escribe.
Sin embargo, la doctora advierte que teme más por la salud de los niños en esta ola que en cualquier otra.
Afirma que la realidad de estar al lado de “niños en estado crítico por enfermedades y relacionadas con el coronavirus” crea una “cierta disonancia”.
“Estas dos perspectivas luchan en mi cerebro cuando hago evaluaciones de riesgo para mi propio hijo en edad escolar”, comenta la Dra. Haq.
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Los niños tienen muchas menos probabilidades de enfermar gravemente por la infección por coronavirus y es probable que experimenten síntomas leves.
Sin embargo, no son inmunes al virus ni se garantiza que no experimenten efectos secundarios graves de la infección.
La experta en pediatría explica que “como padre” no puede predecir por qué algunos niños se ponen “tan increíblemente enfermos por covid mientras que otros tienen una enfermedad leve”.
“No sabemos por qué algunos pasan a tener debilitamiento y síntomas persistentes durante meses, y otros se recuperan rápidamente”, escribe la doctora.
“Lo que sí sé es que en este momento, a medida que la variante Delta, altamente contagiosa, se convierte en la cepa predominante que circula y entramos en otra oleada covídica, estoy más preocupada por los niños que nunca”.
La profesional sanitaria teme que se produzca un repunte de casos al coincidir la oleada de infecciones provocadas por la Delta, más transmisible, con la reapertura de los colegios, lo que provocaría “grandes brotes en los entornos escolares”.
Además, asegura que los hospitales están teniendo problemas para hacer frente a un repunte de los ingresos como consecuencia del resurgimiento de virus comunes de la infancia que habían sido suprimidos como consecuencia de las medidas sanitarias de la pandemia.
“Lo que es diferente esta vez es que los hospitales infantiles también están lidiando con un inusual aumento de los virus respiratorios en verano”, escribe.
Los estados que están viendo un aumento de la transmisión en la comunidad, como Arkansas, están viendo un aumento récord en el número de ingresos por covid en los hospitales infantiles.
“Estamos viendo un verdadero aumento con la variante Delta que no habíamos visto antes”, señaló a la CNN el Dr. Rick Barr, jefe clínico del Hospital Infantil de Arkansas.
Y añadió: “Esto es lo peor que hemos visto para los niños, absolutamente”.
El Dr. Haq precisó que “una medida importante que pueden tomar las familias para proteger a sus hijos de todas las edades es asegurarse de que todos los miembros de la familia que reúnan los requisitos y sean mayores de 12 años estén vacunados”.
Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todos los niños que reúnan los requisitos se vacunen contra el covid para ayudar a protegerse contra el virus.
“Las vacunas covid son seguras y eficaces”, escriben en su página web.
Estipulan que las vacunas han sido sometidas al “control de seguridad más intensivo de la historia de Estados Unidos, que incluye estudios en adolescentes”.
Sin embargo, el pediatra estipula que también deben observarse otras medidas de mitigación como las máscaras, el distanciamiento físico, las pruebas, el rastreo de contactos y la cuarentena.
“Si abandonamos estas herramientas cruciales ahora, estamos poniendo a nuestros niños en peligro”, afirma.
Photo: © Texas Children’s Hospital

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